Dr.Hedgewar, RSS and Freedom Struggle - 2 (Those 15 days)

 Narender Sehgal

Dr. Keshavram Baliram Hedgewar, founder of RSS, was a born freedom fighter. Taking cue from the likes of Chhatrpati Shivaji who established first Hindvi Swaraj, Shri Guru GovindSinghJi who founded Khalsa Panth and Dayanand Saraswati who was the patron of Arya Samaj, Dr. Hedgewar firmed up a similar grand vision in childhood itself. Ideas and plans pertaining to Immortal idols of Bharat namely Hindutva and Bhagwa Dhwaj, freedom for pan India, and the modus operandi of attaining freedom were shaping up in his mind from very early years itself. VandeMatram became life motto for little Keshav. He was a congenital Leader, organizer and courageous. Dr. Hedgewar spent his childhood by involving himself into revolutionary activities along with his friends which established a strong foundation of a staunch freedom fighter.

Dr. Hedgewar in his student days did a deep analysis of the reasons behind India’s decay and submission to foreign aggressors. He made India’s freedom as his life mission. On 22nd June 1897, Birthday of British queen Victoria was being celebrated with much fanfare. Sweets were being distributed in the school. Child Keshav rejected the celebration and dumped all his sweets. He vented out his anger by saying that what is the meaning of celebrating the birthday of our oppressor.

In 1909, Edverd, the seventh was being coronated. British and their sympathizers were celebrating the day on a grand scale using fireworks and lightening around their buildings. Whole town was thronging to view the celebrations. But Child Keshav was not impressed again. He took these celebrations with a pinch of salt. How could he attend the celebrations of British kingdom which he wants to throw out at first place? He refused to attend the celebrations. His friends could empathize with his pain and patriotism. As time progressed, so was the intensity of his thoughts. There was a fort named SitaBardi on the outskirts of Nagpur. At one time this fort was ruled by Hindu Kings. But now it was Union Jack which was hurling there, why? Shouldn’t Bhagwa Dhwaj be there? This herd of small kids decided to replace union jack with Bhagwa Dhwaj on the fort. Plan was to carve an underground tunnel till the fort, engage with the guards and hurl Bhagwa Dhwaj. Child Keshav along with his friends used to study at the house of their Teacher Vaze Guruji. These kids started digging tunnel from his house itself. When Vaze Guruji came to know about the plan, he calmed down the kids and asked them to back down from their plan. However, this incident left Vaze Guruji spellbound and he professed to one of his friends that Keshav would indeed establish a strong Hindu organization one day which would multiply the strength of freedom fighting forces manifolds. 

Little Keshav started playing marshal games along with his friends. These were war games which little Shivjai used to play in his childhood. Under the leadership of Keshav, kids formed a debate group. This group used to discuss the life span of Great Hindu warriors and freedom fighters. When a group from Madhya Pradesh named SwadeshBandhav called for he use of Indigenous products, this group participated whole heartedly. Around 1905-06, Lokmanya Tilak started conducting secret meetings to attract youngsters towards freedom fight. Again, Child Keshav was at the forefront of all such initiatives.

During summer vacations, Keshav used to visit his maternal uncle’s home at Rampaili near Nagpur. There too he started organizing and motivating youngsters. Every year, on the day of Dussera, Idol of Ravana was immolated at Rampaili. On one such day, He sung VandeMatram and delivered a stinging speech. 

“The most painful and shameful fact of the day is that we are not a free nation. Remaining enslaved and tolerating the injustice of our oppressors is the greatest sin. It is our utmost duty to stand up to the British and send them back to the place where they belong. Immolation of Ravana today should also mean immolation of British rule”. 

Based on intelligence Inputs after this speech, Keshav was arrested for the first time. Looking at his Age, District collector asked Keshav to apologize. But Keshav was still relentless and refused to Budge. 

“I disobey your order, Singing VandeMatram is my birth right and I will exercise the same till me death”.

He was let go after spending some time behind the bars. 

However, now he came under the lens of intelligence agencies. District collector forbade Keshav’s speeches on public places. To contain the resentment in youth against British Rule, Reciting VandeMatram was banned using an infamous notification name Risley Circular. At this time Keshav was in 10th standard aged 16. VandeMatram was banned in the school also. Keshav decided to make the mockery of this ban. It was a secret plan. The moment School Inspector and Principal entered the classroom, all students started reciting VandeMatram in loud voice. All classes followed the suit. Ho is the leader? Who planned it? How did it happen? Nobody had any clue. When students were threatened with a strict action, Keshav put forward his name as the organizer of this protest claiming that singing VandeMatram is our birth right and therefore I will not apologize. He was eventually rusticated from the school.

Even after rustication, there was no halt to the revolutionary activities of Keshav. There was a school named VidyaGriha run by the then nationalistic leaders such as Lokmanya Tilak, Mahrishi Aravind and Doctor Munje. Keshav got admission there. He cleared his 10th exams in first class and headed to Calcutta on the advice of Lokmanya Tilak. However the real motive behind this move was to be associated with revolutionary group Anushilan Samiti and formulate a nationwide revolution against British.

राष्ट्रीय स्वयंसेवक संघ के संस्थापक डॉ. केशवराव बलिराम हेडगेवार जन्मजात स्वतंत्रता सेनानी थे। ‘‘हिन्दवी स्वराज’’ के संस्थापक छत्रपति शिवाजी, खालसा पंथ का सृजन करने वाले दशमेशपिता श्रीगुरु गोविंदसिंह और आर्यसमाज के संगठक स्वामी दयानन्द की भांति डॉक्टर हेडगेवार ने बालपन में ही संघ जैसे किसी शक्तिशाली संगठन की कल्पना कर ली थी। भारत की सनातन राष्ट्रीय पहचान हिन्दुत्व, भगवा ध्वज, अखंड भारतवर्ष की सर्वांग स्वतंत्रता और स्वतंत्रता संग्राम इत्यादि सब विषय एवं विचार और योजनाएं उनके मस्तिष्क में बाल्यकाल से ही आकार लेने लगी थी। वंदेमातरम् बाल केशव के जीवन का दीक्षामंत्र बन गया था। बाल केशव प्रारम्भ से ही कुशल संगठक, लोकसंग्रही, निडर एवं साहसी थे। बाल सखाओं के साथ क्रांतिकारी गतिविधियों में बीता था डॉक्टर हेडगेवार का बचपन और यही थी उस महान स्वतंत्रता सेनानी की मजबूत नींव। 

डॉक्टर हेडगेवार ने विद्यार्थी काल में ही भारत के पतन और परतंत्रता के कारणों की समीक्षा करके देश की स्वाधीनता और राष्ट्र की सर्वांग स्वतंत्रता का अपना लक्ष्य निर्धारित कर लिया था। 22 जून 1897 को इंग्लैंड की महारानी विक्टोरिया का 60वां जन्मदिन धूमधाम से मनाया गया, विद्यालयों में बच्चों को मिठाइयां बांटी गई। बाल केशव ने यह कहकर मिठाई का डोना कूड़ेदान में फेंक दिया और अपने मन में विदेशी राजा के प्रति सुलग रही नफरत की आग को यह कहकर बाहर निकाला ‘‘अपने घोंसलों (हिन्दुओं) के राज्य को जीतने वाले राजा (विक्टोरिया) के जन्मदिन पर सम्पन्न समारोह का जश्न हम क्यों मनाएं? मैंने मिठाई के डोने के साथ अंग्रेजी राज्य को भी कूड़ें में फेंक दिया है’’।

1909 में इंग्लैंड के सम्राट एडवर्ड सप्तम का राज्यरोहण उत्सव था। अंग्रेज और उनके भक्त लोग इस दिन अपने घरों, दुकानों तथा कारोबारी भवनों पर रौशनी करके आतिशबाजी करते थे। नागपुर की एक प्रसिद्ध एम्प्रस मिल के मालिकों ने भी अपने उद्योग भवन के चारों ओर रंगबिरंगी रौशनियां कीं। शहर के अधिकांश लोग अपने बच्चों के साथ इस नजारे को देखने के लिए गए। बाल केशव ने अपने मित्रों से कहा ‘‘विदेशी राजा के राज्यरोहण का उत्सव मनाना हमारे लिए शर्म की बात है। जिस विदेशी राज्य को उखाड़ फेंकना चाहिए उसका उत्सव मनाने वालों पर धिक्कार है। मैं नहीं जाउंगा और न ही आपको वहां जाने दूंगा’’। केशव को हृदय से स्नेह करने वाले सभी मित्रों ने उसकी मानसिक पीड़ा और मन में हिलोरे ले रही देशभक्ति को समझ लिया। सभी ने यह स्वीकार कर लिया कि विदेशी राजा के राज्यरोहण की खुशियां मनाने की अपेक्षा हमें विदेशी राज्य को ही उखाड़ फेंकने की योजना तैयार करनी चाहिए। जैसे-जैसे समय बीतता गया बाल केशव के मन में जागृत हो रही स्वाधीनता की उत्कट भावनाएं भी प्रचंड गति पकड़ने लगीं। नागपुर से थोड़ी दूर किला सीताबर्ड़ी है, बाल केशव ने अपनी माता से सुना था कि यह किला कभी हिन्दू राजाओं के अधिकार में था। इस किले पर अंग्रेजों का झंडा (यूनियन जैक) क्यों है? वहां तो हमारा भगवा ध्वज ही होना चाहिए। बाल सखाओं की मंडली ने किले को फतह करके यूनियन जैक को उखाड़ फेंकने की योजना बना डाली। किले तक सुरंग खोदकर वहां पहुंचना और किले के पहरेदारों के साथ युद्ध करके भगवा ध्वज फहराना। केशव और उसके साथ अपने अध्यापक वजेह गुरु के के घर में रहकर अध्ययन करर्य करते थे। 7-8 बालकों के नेता केशव ने वजेह गुरुजी के घर के एक कमरे से सुरंग खोदना शुरु कर दिया। एक रात फावड़े, कुदाली, बेलचा इत्यादि से खुदाई करने की आवाज गुरुजी ने सुन ली। अंदर से बंद दरवाजे को धक्का देकर गुरुजी अंदर आए तो आश्चर्यचकित हो गए। बालसेना किले पर चढ़ाई करने की तैयारी कर रही थी। गुरुजी ने समझाकर सबको शांत कर दिया।

उपरोक्त घटना से बाल केशव के संगठन कौशल, टोली तैयार करने की क्षमता, गुप्त रूप से कार्य करने का तरीका और ध्येय के लिए कुछ कर गुजरने की निष्ठा का परिचय मिलता है। कुछ दिन के बाद वजेह गुरुजी ने अपने एक साथी से कहा था ‘‘यह बालक बड़ा होकर किसी शक्तिशाली हिन्दू संगठन को जन्म देगा और ब्रिटिश साम्राज्य के विरुद्ध जल रही स्वाधीनता की मशाल को शतगुणित कर देगा’’।

बाल केशव ने अपने मित्रों के साथ निकटवर्ती जंगल में जाकर ‘किला फतह करो’ और ‘ध्वज जीतकर लाएं’ जैसे मार्शल खेल खेलने प्रारम्भ कर दिए। ऐसे ही युद्धों के खेल छत्रपति शिवाजी अपने बाल सखाओं के साथ खेला करते थे। इसी समय केशव के नेतृत्व में विद्यार्थियों के एक चर्चा-मंडल का गठन हुआ। इस मंडल में हिन्दू महापुरुषों, योद्धाओं और देशभक्त क्रांतिकारी नेताओं के जीवन प्रसंगों पर चर्चा होती थी। इसी समय जब मध्यप्रदेश के एक संगठन स्वदेश-बांधव की ओर से स्वदेशी वस्तुओं के प्रचार की गतिविधियां प्रारम्भ हुईं तो केशव की मित्र मंडली ने भी जमकर भाग लिया। 1905-06 के आसपास लोकमान्य तिलक की योजनानुसार ‘गुप्त बैठकों’ की शुरुआत हुई जिनमें क्रांतिकारियों को तैयार किया जाता था। बाल केशव ने भी इन गतिविधियों में अपना सक्रिय सहयोग दिया। 

विद्यालय में ग्रीष्मकालीन अवकाश के समय केशवराव अपने मामा के घर नागपुर के निकट रामपाइली में चले जाते थे। वहां पर भी युवाओं के एकत्रीकरण शुरु हो गए। सभी युवाओं को स्वतंत्रता संग्राम में भाग लेने की प्रेरणा दी जाने लगी। प्रतिवर्ष दशहरे के दिन रामपाइली नगर में रावण के पुतले जलाए जाते थे। इस बार केशव राव ने युवकों के साथ वंदे मातरम् गीत गाया और एक ओजस्वी भाषण दिया। ‘‘आज सबसे बड़ी पीड़ादायक और शर्मनाक बात है हमारा परतंत्र होना, परतंत्र बने रहना सबसे बड़ा अधर्म है, पापियों और परायों का अन्याय सहन करना भी महापाप है अतः आज विदेशी दासता के खिलाफ खड़े होना और अंग्रेजों को सात समंदर पार भेज देना ही वास्तव में सीमा उल्लंघन है। रावण वध का आज तातपर्य अंग्रेजी राज का अंत करना है’’। सरकारी गुप्तचरों द्वारा भेजी गई रिपोर्ट के आधार पर केशवराव को गिरफ्तार कर लिया गया, यह उनके जीवन की पहली गिरफ्तारी थी। छोटी आयु देखकर जिला कलेक्टर ने केशव से क्षमा मांगने को कहा। इस पर इस युवा का सीना तन गया ‘‘मैं आपके आदेश का उल्लंघन करता हूं, वंदेमातरम् गाना मेरा जन्मसिद्ध अधिकार है और मैं इसे जीवन की अंतिम श्वास तक गाता रहूंगा’’। थोड़ी देर केशव को हवालात में रखने के बाद छोड़ दिया गया। 

इस घटना के पश्चात केशवराव की प्रत्येक गतिविधि पर सरकारी गुप्तचरों की नजर रहने लगी। जिलाधिकारी ने सार्वजनिक स्थानों पर केशव के भाषणों पर प्रतिबंध लगा दिया। युवाओं में फैलते जा रहे अंग्रेज विरोध को दबाने के लिए सरकार ने रिसले-सर्कुलर नाम का एक सूचना पत्रक जारी करके वंदेमातरम् बोलने पर प्रतिबंध लगा दिया। इस समय 16 वर्षीय केशव राव नागपुर के नीलसिटी हाईस्कूल में दसवीं कक्षा का विद्यार्थी था। इस स्कूल में भी वंदेमातरम् पर प्रतिबंध लग गया था। केशवराव ने अपनी युवा छात्रवाहिनी के साथ इस प्रतिबंध की धज्जियां उड़ाने का फैसला किया। सारी योजना को गुप्त रखा गया। जैसे ही शिक्षा विभाग के निरीक्षक और स्कूल के मुख्य अध्यापक निरीक्षण करने दसवीं कक्षा में गए, सभी छात्रों ने ऊंची आवाज में आत्मविश्वास के साथ वंदेमातरम् का उदघोष किया। यही उदघोष प्रत्येक कक्षा में लगे। सारा विद्यालय वंदेमातरम् से गूंज उठा। कौन नेता है? कहां योजना बनी? यह सब कैसे हो गया? निरीक्षक महोदय, मुख्य अध्यापक तथा सरकारी गुप्तचर सर पटकते रह गए। किसी को कुछ पता नहीं चला। जब सरकारी अधिकारी सभी छात्रों को सख्त सजा देने की बात सोचने लगे तो केशवराव ने सबको बचाने के लिए अपना नाम प्रकट कर दिया ‘‘यह मैंने करवाया है, वंदेमातरम् गाना हमारा अधिकार है, क्षमा नहीं मांगूंगा’’ यह कहने पर केशवराव को विद्यालय से निकाल दिया गया।

स्कूल से निष्काषित होने के बाद भी केशवराव ने अपनी क्रांतिकारी गतिविधियों को क्षणभर के लिए भी विराम नहीं दिया। उस समय के राष्ट्रवादी नेताओं लोकमान्य तिलक, महर्षि अरविंद और डॉक्टर मुंजे इत्यादि की योजनानुसार यवतमाल में विद्यागृह नामक एक विद्यालय चलता था, इस विद्यालय में केशवराव को प्रवेश मिल गया। दसवीं कक्षा केशवराव ने प्रथम श्रेणी में उत्तीर्ण की और लोकमान्य तिलक के संरक्षण में डॉक्टरी की पढ़ाई करने कलकत्ता चले गए। कलकत्ता जाने का मुख्य उद्देश्य था क्रांतिकारी संगठन अनुशीलन समिति में शामिल होकर अंग्रेजों के विरुद्ध राष्ट्रव्यापि विप्लव को साकार करना।

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